Símbolo de uma era vencedora e histórica para o Barcelona, Iniesta encerrará seu casamento com o clube ao fim da atual temporada. Como já especulado pela imprensa espanhola nos últimos meses, o meia oficializou nesta sexta-feira, em entrevista coletiva, que deixará a equipe catalã logo após o fim do Campeonato Espanhol. Muito emocionado, com lágrimas nos olhos, o espanhol fez um pronunciamento confirmando a decisão de deixar o Camp Nou.

– Essa coletiva é para tornar pública a decisão de que esta temporada é a última aqui. Foi uma decisão muito meditada, muito pensada a nível interno, comigo mesmo, a nível familiar – afirmou Iniesta, observado por familiares, dirigentes e por membros do elenco.

O meia afirmou que decidiu ir embora do clube – meses depois de assinar um contrato vitalício – por entender que não poderia “dar o melhor” de seu futebol nos próximos anos, tanto fisica quanto mentalmente. Afirmando que trata-se de um dia “muito difícil”, Iniesta afirmou que gostaria de se aposentar no clube catalão, mas que gostaria de viver as mazelas do fim de carreira onde foi tão vitorioso.

Destino ainda é mistério, e Europa está descartada

Iniesta, entretanto, preferiu não anunciar qual será o seu destino depois de deixar o Barcelona. A imprensa espanhola vem afirmando nas últimas semanas que o jogador rumará para o futebol chinês, com o Chongqing Lifan favorito a contratá-lo. Nos últimos dias surgiu o rumor de que Pep Guardiola tentará levar seu ex-comandado para o Manchester City – uma possibilidade que Iniesta apontou estar descartada.

– Quando acabar a temporada, me vou. Há coisas a conversar, coisas a fechar. São coisas diferentes. A única coisa que sempre disse foi que não competiria nunca contra o meu clube. Portanto, todos os cenários que não sejam a Europa podem ser. No fim da temporada, quando for a hora, saberemos o lugar que escolherei – afirmou.

O jogador de 33 anos disse que nada o fará mais feliz dos que jogar no Barcelona e elegeu sua estreia no time profissional como o momento mais mágico que viveu no clube. Iniesta garantiu ter ouvido pedidos para que permanecesse tanto de companheiros de elenco como de diretores, mas que decidiu fazer desta temporada a sua última para poder ser “o mais honesto possível” consigo e com o Barça.

O meia afirmou que demorou a tomar sua decisão, alternando entre dias de dúvida e outros de maior certeza, e projetou que o clube seguirá sendo vencedor com os jogadores que permanecerão. E brincou sobre um possível retorno em outra função no futuro.

– Voltarei, mas como jogador. Saio por três anos e volto para jogar… Brincadeira (risos). É muito cedo para pensar se voltarei algum dia. É um dia muito emotivo. Estou há duas semanas pensando neste momento. A primeira coisa é acabar a temporada, que não acabou. Acabar com o doblete e logo sair para a Copa do Mundo, se Deus Quiser, e ir dando os passos. Tomara que no dia de amanhã possa voltar e seguir aproveitando, transmitindo o que aprendi neste tempo aqui.

Antes de conversar com os jornalistas, Iniesta treinou normalmente ao lado dos companheiros, se preparando para o confronto contra o Deportivo La Coruña, no domingo, que pode garantir o 32º e último troféu com a camisa blaugrana: o seu nono Campeonato Espanhol.

A despedida, desta forma, dá fim a uma relação iniciada ainda nas categorias de base. Iniesta tornou-se profissional do Barça em 2002 e, de lá para cá, nunca defendeu outro clube. São 649 e 57 gols marcados desde então – e nada menos que 31 troféus conquistados: quatro da Liga dos Campeões, três do Mundial de Clubes, oito do Campeonato Espanhol, seis da Copa do Rei, três da Supercopa da Europa e sete da Supercopa da Espanha.

– Quero ser lembrado como um grande jogador e uma grande pessoa. No fim, o futebol passa, e o que nos resta são as pessoas e o tratamento que nos deram a torcida e os companheiros no dia a dia. E isso é o que fica no fim. Cada um terá uma opinião de mim, mas este é o meu desejo, que tentei durante este tempo. Ser um grande jogador, um grande atleta e uma grande pessoa em todos o sentidos. Tentei representar este clube da melhor maneira possível, e espero tê-lo conseguido – disse Iniesta, na última resposta da entrevista coletiva.